Historia

Keskipäivällä 1. kesäkuuta 1676 kuninkaallinen alus Kronan kaatui, räjähti ja upposi taistelussa Ruotsin ja yhdistyneen tanskalais-hollantilaisen laivaston välillä.

Ääni vierähti veden yli, tykkilentopallojen pauhina sekoittui huutoon, ruudin savu peitti alukset hunnuihin. Yhtäkkiä iso laiva kaatui! Pian sen jälkeen voimakas räjähdys ravisteli sitä ja taivas muuttui verenpunaiseksi. Shipwood heitettiin kuin tulitikkuja ilmaan, ihmiset kuin epälojaalit nuket taivasta vasten. Pian tämän jälkeen kuninkaallinen laiva Kronan laskeutuu pohjaan!

Keskipäivällä 1. kesäkuuta 1676 kuninkaallinen alus Kronan kaatui, räjähti ja upposi ruotsalaisen ja yhdistetyn tanskalais-hollantilaisen laivaston välisessä yhteenotossa. Alus kaatui voimakkaassa lounaistuulessa kääntyessään vihollista kohti luultavasti liian vähäisen purjeiden pienentämisen vuoksi. Törmäys tapahtui 6 km Hulterstadin kylän ulkopuolella Kaakkois-Öölannissa. Kronanin uppoaminen on yksi Ruotsin historian suurimmista laivaonnettomuuksista. 850 hengen miehistöstä vain noin neljäkymmentä selvisi. Useat tekijät todennäköisesti vaikuttivat kruunun kaatumiseen. Tässä yhteydessä tärkeitä tekijöitä ovat aluksen epävakaus, liiallinen purjepinta-ala käännöksen yhteydessä, laivueiden välisen koordinaation puute, huonosti koulutettu miehistö ja upseerien välinen kilpailu. Aluksen havaitusta epävakaudesta huolimatta Kronan, toisin kuin kuninkaallinen alus Vasa, oli purjehtinut useita vuosia ilman suurempia onnettomuuksia. Se, mikä lopulta toi kruunun kuolemaansa, oli sarja virheellisiä tuomioita, joita kutsuisimme nykyaikaisin termein "inhimilliseksi tekijäksi".

Kuninkaallinen alus Kronan vedettiin köliin 27. lokakuuta 1665 Skeppsholmenilla Tukholmassa ja poistui kiskoilta 31. heinäkuuta 1668. Rahoitusongelmien vuoksi alus otettiin käyttöön vasta vuonna 1672. Kruunun rakensi englantilainen Francis Sheldon. d.ä. ja se rakennettiin kolmikerroksiseksi laivaksi englantilaiseen tapaan, jossa oli kolme täyttä tykkikansi. Englantilainen tapa poikkeaa aiemmin vallinneesta hollantilaisesta, johon mm. kuninkaallinen laiva Vasa on rakennettu, pääasiassa pyöreämmällä perällä, jossa on pienempi peräpeili, suurempi syväys ja terävämpi V-muotoinen runkoprofiili. Kun Crown rakennettiin, se oli yksi maailman suurimmista aluksista. Saatavilla olevien tietojen mukaan aluksen uppouma (paino ilman varusteita) olisi pitänyt ylittää vain yhdellä portugalilaisella ja kahdella englantilaisella laivalla. Kruunun oli tarkoitus tuoda 550 merimiestä ja 300 tunkkia.

Kruunu oli 53 metriä pitkä perästä keulaan (Vaasa 47,5 m) ja noin 13 metriä leveä (Vaasa 11,7 m). Syväyksen arvioidaan olevan 6,2 metriä (Vaasa 4,8 m) ja uppoumaksi noin 2 300 tonnia (Vaasa 1 210 tonnia). Kruunussa oli kolme mastoa, puomi, iso ja mezzanine-masto, laskettuna keulasta perään. Etäisyys vedenpinnasta päämaston huipulle oli lähempänä 60 metriä. Varusteita oli luultavasti 110-114 pronssista kanuunaa (Vaasa 64) jaettuna laivan kolmeen täyteen akkukanteen, keulan takakanteen ja perässä ramppi- ja ohjaamokannelle. Tykit painoivat yhteensä noin 185 tonnia (Vaasa 72 tonnia). Tykkien määrä tekee Crownista raskaasti varustetun laivan, jonka tiedämme tältä ajalta.

Kastellholmen Skeppsholmenin maalaus 1700.

Suurvalta-aika Ruotsi Ruotsin suurvaltaimperiumin maantieteellinen muodostuminen tapahtuu 100 vuoden aikana. Kehitys voidaan yleensä jakaa kolmeen vaiheeseen. Vuonna 1561 Baltia liitettiin Ruotsiin Revalin kaupungin liittämisen kautta. 1600-luvun alkupuoliskolla muita osia Baltiasta ja Pohjois-Saksasta tuli Ruotsiin. Suurvaltarakennuksen viimeinen vaihe tapahtuu Karl X Gustavin hallituksen aikana, kun Skånelanden ja Bohuslän ruotsaavat.
Suurvallan selviytyminen riippui yksinomaan ulkoisen rahoituksen mahdollisuuksista varsinaisen Ruotsin ulkopuolella. Ruotsalaisten tavoitteena oli saada Itämeri hallintaansa ja tehdä sisämerestä tamma clausum – suljettu meri, jossa he voisivat hallita. Ruotsin kruunun alle sijoitettaisiin niin sanottu järvenranta eli Itämerta ympäröivä alue. Tällä tavoin Itämeren alueen erittäin kannattavaa kauppaa voitaisiin hallita. Tavoitteen saavuttamiseksi tarvittiin vahva ja voimakas laivasto. Tuolloin kauppareitit kulkivat pääasiassa merien ja muiden vesistöjen yli. Itämeri oli siis välttämätön "kitti" Ruotsin suurvallan pitämiseksi koossa. Tanskan sodanjulistuksen jälkeen vuonna 1675 Ruotsin laivasto sai tehtäväkseen etsiä ja tuhota Tanskan laivaston. Merikampanja vuonna 1675 oli Ruotsille fiasko. Tanskan laivastoon ei päästy taistelukontaktiin, mikä johti amiraalikreivi Gustaf Otto Stenbockin eroon. Seuraavana vuonna laivastoa johti silloinen kontraamiraali, paroni Lorentz Creutz. Huolimatta kokemuksen puutteesta merisodankäynnistä Creutz oli nimitetty laivaston komentajaksi. Pienen kiistan jälkeen Bornholmin ja Rügenin välisillä vesillä ruotsalainen laivasto suuntaa pohjoiseen ja seuraa tiiviisti Tanskan laivasto, jota on vahvistanut hollantilainen laivue. Etelä-Öölannin huipulla vihollinen ampui takaisin pohjoiseen liikkuvia ruotsalaisia kohti. Laivastoissa oli yhteensä noin 120 alusta, joissa oli yhteensä hieman yli 20 000 miestä. Kuningasalus Svärdet, Ruotsin laivaston toiseksi suurin alus, ampui laukauksen taistelun alkaessa. Kruunu piti tätä pyynnönä kääntyä vihollista vastaan. Vastaamatta laukaukseen, kruunu kohtasi tuulen ja vihollisen. Katastrofi oli tosiasia, 800 miestä noin 850 hengen miehistöstä menehtyi. Ennen kuin päivä oli ohi, myös amiraalin laiva Svärde oli mennyt pohjaan 600 miehellä ja 86 tykillä.

Crown-näyttelyn komentohuone.

Elokuussa 1980 Vaasan löytämisestä tunnettu Anders Franzén ja hänen työtoverinsa Sten Ahlberg ja Bengt Grisell löysivät kuninkaallisen laivan Kronanin 26 metrin syvyydessä, 6 km Hulterstadin kylän ulkopuolella Kaakkois-Öölannissa. 

Ennen löytöä tehtiin laajoja arkistotutkimuksia ja haastatteluja sijainnin määrittämiseksi. Kronan löydettiin 12 metriä pitkästä entisestä luotsiveneestä Mare Balticum.

Etsinnässä käytettiin edistyksellistä tekniikkaa, kuten vedenalaista televisiota, metallinpaljastimia ja ns. side scanning sonar, sivulta katseluluotain. Sivuskannausluotainlaitteilla saat "äänikuvan" pohjasta. Nousevat kohteet rekisteröidään kaikuluotaimella, joka hinataan aluksen taakse. Tulostimessa tai tietokoneen näytössä kuva kiinnittyneistä esineistä näkyy alareunassa. 

Anders Franzén.