Brons - nieuw met status gevuld metaal voor de elite in de samenleving

Tijdens de bronstijd deed het metaalbrons zijn intrede in ons deel van de wereld. Metaalambachten in Europa zijn ontstaan in Zuidoost-Europa rond 4.000 voor Christus, maar nieuwe ideeën, technieken en samenlevingsvormen worden vaak langzaam en geleidelijk overgedragen.

De nieuwe metalen koper en vooral brons werden belangrijke statusmarkeringen en werden gebruikt om verschillende sieraden te maken. Brons was ook een grondstof voor nieuwe gereedschappen in dienst van de mens, zoals bronzen bijlen. Het stenen tijdperk heerste echter nog steeds voor de overgrote meerderheid van de mensen, de metalen waren te kostbaar om steen en hout als de meest voorkomende materialen te kunnen vervangen.

Het brons droeg bij aan het ontstaan van een sociale elite - grote mannen - die macht uitoefenden over een beperkt gebied. De samenleving veranderde: de landbouw, met zijn overschot in combinatie met een meer georganiseerde lokale gemeenschap, zorgde ervoor dat sommigen speciale ambachten konden uitoefenen en technieken konden ontwikkelen, zoals geavanceerd bronssmeden.

Brons is een legering - een mengsel - van koper en tin. Koper haalden we hier via lange handelsroutes vanuit de Alpen en het Iberisch schiereiland, terwijl het tin zijn oorsprong vond in het zuidoosten van Engeland. Niet alleen metalen en voorwerpen kwamen via de handelsroutes, ook ideeën, cultuur en religie reisden via de wijd vertakte contactroutes.

Met de mal die we hier in de tentoonstelling laten zien, kon de bronssmid zogenaamde holle bijlen gieten. Deze waren voorzien van houten schachten in de opening - de zogenaamde nestkast - en werden met een leren riem door de bijl van de bijl aan de schacht vastgemaakt. Het ontwerp van de houten bijl, waarbij de bijl op de as werd gestapt, was een manier om te besparen op het kostbare brons.

Leeftijd: de bronstijd

Gietvorm

Holkyxa

Foto: Pierre Rosberg, Kalmar County Museum